国王表弟初长成:揭祕Cousins的成熟之路

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昨日,NBA官方宣布沙加缅度国王队的Cousins当选为上週的西区最佳球员,这是他生涯第二次荣获该奖项。本赛季,Cousins与他的国王队都展现出焕然一新的面貌。

Cousins场均拿下23.2分及12.3个篮板,在联盟所有中锋中独佔鳌头;国王成为一支朝气蓬勃的青年军,目前以8胜5负的战绩位列西区第七。

国王表弟初长成:揭祕Cousins的成熟之路

一、沙加缅度的曙光

国王迄今8胜5负的战绩乍一看并不算十分优异。但实际上对于国王这样一支过去六年的胜场数从没有超过28场的球队来说,本赛季的开局犹如一束撕裂漫长黑夜的曙光,振奋着关心萨城国王队的所有人。

国王表弟初长成:揭祕Cousins的成熟之路

“Cousins已经成熟了,现在他是联盟最棒的内线。”曾经的第一中锋O’Neal本月初这幺说道。至少,Cousins现在的数据映证了O’Neal的说法。Cousins的场均得分23.2分位列得分榜第六,中锋中第一;场均篮板12.3个位列全联盟第一。他在11月3日对阵快艇的比赛中,曾23投15中飙下34分、17个篮板;在11月23日对阵灰狼的比赛中,15投11中掠下31分、18个篮板。

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以上的数据看起来十分恐怖,但对于两双怪兽Cousins来说,其实早便如同寻常。真正让国王蜕变的并不仅是Cousins的场上表现,更重要的是他在精神层面上的成长——专注度、领导力和凝聚力。

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二、喜怒无常的暴君or真性情的善良大男孩

在前几年,人们对Cousins的印象都会十分恶劣,认为他是一个更衣室毒瘤、球场刺头、烂队数据刷子。现在,已经24岁的Cousins正在逐步扭转人们对他的印象,他开始成长为一个招人喜欢的球员。

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其实,Cousins从来便不是一个坏孩子。他出生在阿拉巴马一个平静的乡镇中,他是两代小学教师的孩子,他的三观从小便十分正确。他最爱跟孩子们待在一起,他经常私自前往医院看望新闻报导中患有重病的孩子。Cousins的好友曾这样形容他:“其实吧,他就是个温柔的大白癡。”

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但是自从Cousins进入公众和媒体的视线中以来,他就一直被负面新闻包围着。当Cousins还是大一菜鸟的时候,他跟肯塔基大学野猫队教练Calipari就时常向对方吼叫。从那时起,他就被贴上了不服管教的标籤。

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但实际上,Calipari的严厉管教对Cousins的成长裨益良多,他们之间的冲突只停留在场上,在场下,他们相亲相爱。儘管肯塔基大学最终在NCAA精英八强赛中被淘汰,但那个赛季他们35胜3负的战绩仍是相当成功的。

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在赛季后,Cousins决定参选2010年NBA选秀大会。许多人都认为Cousins在那届选秀大会上,是天赋最优异的球员,或许没有之一。他270磅的体重让他拥有着强大的力量,同时他却有着猫一般的灵巧、柔顺的手感、娴熟的技术。当时几乎所有的总经理和球探都在球探报告中写下了这样一个句式:“一旦他解决了心智上的问题,他的前途将无可限量”

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当年的肯塔基五虎在选秀大会上大获成功,Wall、Cousins、Patterson、Bledsoe和Orton五人同时在首轮被选中,创造了NBA的历史。但这并没能让Cousins满意,因为他掉到了第5顺位,处在Turner、Favors和Wesley Johnson的后面。

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DeMarcus Cousins进入联盟的时候,他让教练下不来台过,他和队友打架过,他还和裁判争吵过。球队对他实施禁赛、罚款、下放到替补等处罚措施,都没有作用。当时的Cousins,就是一个暴戾乖张的暴君。最终,在Cousins的新秀赛季,国王只赢下24场比赛,他成为千夫所指。事实上,Cousins也因为与总教练Westphal的内乱和冲突而感到痛苦不堪。

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在2011-12赛季初,以2胜5负糟糕战绩开局的国王在一片Cousins要求转会的流言声中解僱了Westphal,这也被视作球队示好Cousins的表态。球队助教Keith Smart走马上任,当时乔治城大学功勋总教练John Thompson这样劝慰他:“让一个傻瓜安静下来总比让一个死人起死回生要简单得多。”

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但国王依旧内忧外患不断,Cousins屡次因为场内外的争执遭到禁赛。在2012年12月输给快艇的比赛中,Smart与Cousins爆发言语冲突,整个下半场Cousins都被Smart勒令不準上场。随后球队宣布Cousins被无限期禁赛。由于Maloof兄弟的连年亏损,国王整季都处在搬迁的流言中。度过两个风雨飘摇的赛季,国王仍是联盟中最差的球队之一。

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2013-14赛季管理层和教练组全部换血的国王,迎来了新的时代。Cousins在上个赛季打出了个人最佳的赛季表现,也正式加入了20+10俱乐部。但是球队一直处于磨合期,儘管国王有着Cousins、小托马斯和盖伊三个超强火力点,最终仅取得了28胜的惨淡战绩。

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连续三个赛季的失败,让负面新闻不断的Cousins成为了所有人口诛笔伐的对象。对此,Cousins无奈地表示:“你们只看到了在球场上的我,但你们就可以这样地断定我的人格吗?我无法理解这样的想法。”

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“如果Cousins喜欢你,他会一直喜欢你。”Cousins在高中时的教练普里切特说道,“如果他感到心烦,他会表现出来,但他的本意是好的。你大可不必问他一些答案你不想听见的问题,因为他会直言不讳。”Jared Cousins这幺评价他的哥哥:“他不想有一大堆虚伪的人在他身边。”或许,Cousins的喜怒形于色正是因为他的不虚伪、他的不做作、他真性情的流露。

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三、破蛹成蝶的梦幻队之旅

Cousins今年的态度,看上去真的来了一个一百八十度的大转变。昔日的刺头、毒瘤已经俨然成为了成熟、无私的球队精神领袖。要追溯改变的根源,要从两年前说起。

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2012年夏天,Cousins曾入选奥运会美国男篮的训练营。儘管在对抗赛中表现极为出色,但最终他落选了梦幻队的最后名单。美国篮协主席Colangelo在发布会上曾公开批评了Cousins的不成熟。

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但在今年的世锦赛上,Cousins成功地留在了美国队中,并帮助球队势如破竹地取得了金牌。他在世界盃的比赛中对替补的身份毫无怨言,并展示了在防守端上的热情与服从球队指挥的意愿。NBA专家当时就对Cousins的态度大为讚歎:“如果Cousins以在国家队同样的方式为国王队打球,那幺他将成为西区第一中锋。他是可以赢得总决赛MVP的球员。”

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果然,改变延续到了NBA的赛场上。脾气火爆Cousins在过去的两个赛季都是联盟中的技犯王。但这个赛季甫始,“将技术犯规总数限制在5次以下”成为了他的新目标,他将其印出来贴在了自己更衣室的柜子上。

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“领袖才能就是尽你所能成为队友们最好的榜样,成为每场比赛中大家都能依靠的家伙。”Cousins在一场比赛前表示,“领袖的能量和光环可以左右他身边的人。成为领袖并不是只凭想象,它要求你每晚都能打出来,并且以身作则地领导大家,不能只是嘴上说说。”领袖、团结、凝聚、专注、防守,这些字眼开始不断地从本赛季的Cousins嘴里蹦出,他也并不只是嘴上说说而已。

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在球场上,Cousins一改以前专注力不够的情况。他终将令人垂涎的恐怖天赋兑现了出来。本赛季,他充分展现出自己进攻万花筒和篮板吸盘怪的天赋,每36分钟能砍下26.5分、14.1个篮板。不过统治数据表,是Cousins一直以来都具备的技能,但当球队开始不断赢球时,箇中意义就完全不同了。

国王表弟初长成:揭祕Cousins的成熟之路

在赛季前,Cousins设立的目标有“成为球队防守领袖”一项。过去的几个赛季,Cousins的防守态度总会受人诟病,但今年他在防守端上的表现让人刮目相看。Sport VU数据显示,Cousins本赛季的护筐率(在篮下限制对手的命中率)为43.4%,跟闻名的防守悍将Duncan、Ibaka、Hibbert等人处于一个层级。作为比较,上赛季Cousins的护筐率只有51.1%。

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O’Neal认为Cousins已成为了联盟的第一中锋,他还将Cousins比作了自己:“我觉得Cousins就是年轻版本的我,非常有天赋,非常固执,喜欢我行我素,所以有时会惹人非议。”

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作为国王的小老闆,O’Neal愿意成为Cousins的导师:“我希望教给Cousins的,不是球场上的技巧,而是与他对话。Cousins将是我们的建队核心,他需要明白如何去做领袖。我会教给他这些。我不会直接对他指指点点,我希望能够潜移默化地影响他,我能让他成为联盟最出色的内线。”

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但Cousins的比赛仍存在着致命的缺陷——犯规数过高。在本赛季的13场比赛中,他曾经两度犯满离场,另外的11场比赛中有7场他揹负5个犯规。值得一提的是,在对阵太阳的比赛中,他犯满离场后,国王总教练Mike Malone按捺不住心中的怒火冲向裁判理论。但这时居然是Cousins拦住了教练,并将其拉回了板凳,安抚着他。儘管我们会有着角色调转的错觉,但内心中“国王表弟初长成”的想法难免油然而生。

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“听到很多报导说‘Cousins终于成长了’的时候我笑翻了,我只是和以前一样认真打球而已。”Cousins说道,“他们只是终于留意到了我,因为很多人几乎从来没关注过我。他们之前关注我也很可能只是因为一些负面消息。现在我就是单纯地做好自己而已,然后他们就说‘我长大了’。不过算了,我接受这个讚誉。”

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四、家乡的英雄、追梦人的楷模

如今,Cousins已经成为了萨城球迷们的救世主,但对于他家乡阿拉巴马州的父老乡亲们来说,Cousins的名字意味着更多。阿拉巴马州是美国的农业大州,在美国属于开发比较落后的穷乡僻壤。那里生活的人民,都被美国其他地区的人嘲笑为“土包子”。

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提到了阿拉巴马,难免会想起当地出产的另一位篮球传奇人物——Barkley。说到Barkley和Cousins,他们的共同点其实有很多:他们是老乡;他们都是五号秀;他们都曾为Westphal教练效力;他们都是天赋异稟的内线球员;甚至他们的个性都同样的反覆无常。

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同样作为阿拉巴马州出产的篮球运动员,Cousins幼年时曾将Barkley视为自己的榜样。但口无遮拦的“大嘴”Barkley,却从Cousins还未进入联盟前便开始不断地批评他的不成熟,这极大地伤害到了Cousins。

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与Barkley不同,Cousins的成长面临着更大的困难。Barkley初入联盟时,有着Moses Malone、J博士等传奇巨星作为生涯的领路人。但Cousins步入的是一支在泥沼中挣扎已久的球队,阵中全是茫然失措的年轻人。Cousins找到自己的道路需要更长的时间,也在情理当中。

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Barkley表示自己的批评并无恶意:“我已经努力不让自己对他太严苛,我说过他有机会变的非常优秀;我只是在后来表示我有点失望。从那之后,我说过只要他能成熟起来,他将会是联盟中最好的大个子。他从来没有在一个强势的,愿意为他负责的教练手上打过球。我真希望他能够在Pat Riley、Popovich、George Karl、Glenn Rivers手下打球,这些教练都知道如何控制他的情绪。”

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话糙理不糙,但Barkley尖锐言辞对Cousins的伤害却无法弥补。Cousins表示永远不会再尊重Barkley,他解释道:“作为一个孩子,却听到阿拉巴马州历史上最优秀的球员,一个大家从小尊敬的偶像,如此却一次又一次地打击我。”事实上,更让Cousins愤怒的是,Barkley的话很可能会打击到家乡其他追梦的孩子们。

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“我来自一个没有太多机会的地方。”Cousins说道,“那里的人没有远大的理想,因为他们认为梦想都是空谈。他们甚至会觉得电视上的一切只是海市蜃楼。直至他们看见我成功了,他们才开始相信梦想是有可能实现的。我的父老乡亲们跟我一起成长,他们见过我曾经的挣扎,他们见过我在成功之路上的奋斗和拼搏。所以我绝对相信我是一个楷模。”

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